Φλεγμονή

Πνεύμα δε πυκνόν μεν εάν πόνον σημαίνει ή φλεγμονή εν τοισι υπέρ των φρενών χωριοίσι
 Ιπποκράτης, Προγνωστικόν, V, 1-3




Για το φυσιολόγο, φλεγμονή σημαίνει ερυθρότης, θερμότης, οίδημα, πόνος και απώλεια φυσιολογικής λειτουργίας. Για τον παθολογοανατόμο, η φλεγμονή αναγνωρίζεται σε ιστικά παρασκευάσματα, ως συμφόρηση αγγείων, με αύξηση (δηλαδή ποσκόλληση στα τοιχώματα, μετανάστευση στην εστία της φλεγμονής  και προσέλευση) του αριθμού ποικιλίας ανοσο-φαινοτυπικά διακριτών κυττάρων της φλεγμονής, Αναγνωρίζεται, πλέον, ότι τόσο το άσθμα, όσο και η ΧΑΠ είναι φλεγμονώδεις διεργασίες, ανεξάρτητα από τις διασφορές στο σχετικό μέγεθος και τη θέση των φλεγμονωδών κυττάρων.
 

Χαρακτηριστική αντίδραση σε ξένα σωματίδια ή επώδυνα ερεθίσματα, η οποία δημιουργεί ερύθημα, οίδημα, θερμότητα και πόνο. Είναι μια διαδικασία ταυτόχρονα κακώσεως και αποκαταστάσεως. Σε μερικές παθήσεις, η φλεγμονή παριστά την αρχική μορφή κακώσεως. Εφόσον το ερέθισμα είναι περιορισμένης εντάσεως και μικρής διάρκειας, αναπτύσσεται μια οξεία φλεγμονή που αίρεται σύντομα και, συνήθως, δεν καταλείπει μόνιμες αλλοιώσεις στον ιστό που προσβλήθηκε. Εάν, όμως, το ερέθισμα είναι ισχυρό ή δρα επί παρατεταμένο διάστημα ή οι φλεγμονώδεις διαντιδράσεις ανακυκλώνονται ή οι μηχανισμοί αποκαταστάσεως είναι ανεπαρκείς, τότε αναπτύσσεται και χρόνια φλεγμονή που απολήγει σε ευρύτερη αποδιοργάνωση του ιστού που προσβλήθηκε.  Η Ιντερλευκίνη -6, IL-6, είναι πλειοτροπική ιντελευκίνη που, εν γένει, παράγεται στους τόπους της φλεγμονής και ανήκει στην οικογένεια των ιντερλευκινών που κατατάσσονται ως IL-6, στις οποίες, επίσης, ανήκει η IL-11, ο παράγων που αναστέλλει τη λευχαιμία, η καρδιοτροφίνη-1, η ογκοστατίνη-Μ, και ο νευροτροφικός παράγων των κροσσών. Η IL-6 προκαλεί πυρετό ενεργοποιεί τα Β- και Τ- λεμφοκύτταρα, και διεγείρει τα ηπατοκύτταρα προς παραγωγή πρωτεϊνών οξείας φάσεως. Η IL-6, παράγεται πρώιμα, σχεδόν, σε κάθε τύπο φλεγμονής, από πολλούς διαφορετικούς τύπους κυττάρων, κι έτσι, διαδραματίζει ρόλο σχεδόν σε όλους τους τύπους των πνευμοπνοπαθειών, στους ποίους εμπλέκεται "φλεγμονή" ή "λοίμωξη". Τα επίπεδά της στον ορό και τα υγρά του πνεύμονος, έχουν δειχτεί ότι, συσχετίζονται με στοιχεία εκ της κλινικής εκβάσεως στο ARDS, αν και δεν είναι γνωστή η περαιτέρω σχέση τους. Δεν αναγνωρίζεται ιδιαίτερος ρόλος της στο άσθμα και άλλες αλλεργικές  παθήσεις.
Παρ΄όλο ότι συχνά καταχωρείται ως προφλεγμονώδης κυτοκίνη, έχει δειχτεί ότι η IL-6 μπορεί να έχει ισχυρές αντιφλεγμονώδεις και προστατευτικές ιδιότητες. Σ΄αυτές περιλαμβάνονται η ικανότητα αναστολής της παραγωγής του TNF-a, της IL-1, και MIP-2, μειώνει τη συγκέντρωση των ουδετεροφίλων κι αυξάνει τα επίπεδα του ανταγωνιστού των υποδόχεων IL-1 και του διαλυτού υποδοχέως ΤNF, διεγείρει την παραγωγή των αναστολέων  μεταλλοπρωτεϊνάσης, και μειώνει την παραγωγή του ενδοκυττάριου υπεροξειδίου και μειώνει την αποδόμηση της εξωκυττάριας ουσίας και αναστέλλει την κυτταρική απόπτωση. 


Η συμβολή του σπινθηρογραφήματος στη προσέγγιση φλεγμονωδών παθήσεων. Το συστατικό της φλεγμονής που χαρακτηρίζει πληθώρα πνευμονοπαθειών, όπως τα αυτοάνοσα νοσήματα, η πνευμονική ίνωση, η κυστική ίνωση, η σαρκοείδωση, υπογραμμίζεται ως παράγων που καθορίζει την έκβαση αλλά και ως στόχος της θεραπείας (&, &, &)
  Εικόνα 1. Αυξημένη πρόσληψη γλυκόζης στους πνεύμονες επί ΙΠΙ (α,β) και σαρκοειδώσεως. Α. αξονική τομογραφία: εικόνα μελλιττοκηρύθρας και πνευμονικής ινώσεως. Β. FDG-PET ( [18F]-2-fluoro-2-deoxyglucose) όπου αναγνωρίζεται η αυξημένη πρόσληψη σε περιοχές με ίνωση και εικόνα μελλιττοκηρύθρας. Στο παρελθόν, τεχνικές, όπως τα σπινθηρογραφήματα με  67Ga ή με ραδιοσημασμένα λευκά αιμοσφαίρια με 111In  χρησιμοποιήθηκαν εκτεταμένα στα πλαίσια της διαγνώσεως πυρετού άγνωστης αιτιολογίας, σαρκοειδώσεως και άλλων κοκκιοματωδών και τοξικών καταστάσεων. Η ευαισθησία κι η ειδικότητα των τεχνικών αυτών ήταν χαμηλή για τη διάγνωση λοιμώδους αιτιολογίας φλεγμονών(&). Η διάγνωση των μικροβιακών λοιμώξεων παραμένει κρίσιμο κλινικό ζήτημα, εάν πρέπει να αποφεύγεται η εμπειρική θεραπεία με αντιβιοτικά για την καταπολέμηση των λοιμώξεων. Προσώρας, οι λοιμώξεις ερευνώνται με καλλιέργειες βιολογικών υγρών ή ιστών (&)
Το γεγονός αυτό ώθησε στην εισαγωγή μιας νέας τεχνικής στην οποία το PET συνδυάζεται με ενδοφλέβια χορήγηση 18F labeled maltohexaose (MH18F), με την οποία είναι δυνατή η απεικόνιση μικροβίων in  vivo. |η συμβολή τοπυ σπινθηρογραφήματος


|☆|$

η συμβολή της φλεγμονής σε διάφορες πνευμονοπάθειες (&).
[α] η περιαγγειακή φλεγμονή στην ΠΑΥ. Εκτός από την συσχέτιση της ΠΑΥ με διάφορες παθήσεις του κολλαγόνου, (σκληρόδερμα, ΣΕλ και μικτή πάθηση του συνδετικού ιστού), και τη σχιστοσωμίαση, σειρ'ά παρατηρήσεων υποστηρίζουν το ρόλο της φλεγμονής στην παθογένεια της πνευμονικής υπερτάσεως. Σ΄αυτές περιλαμβάνονται: α. η αύξηση των Β- και Τ-λεμφοκυττάρων και των μακροφάγων σε πλεγματική διαμόρφωση, β. η ανίχνευση αυτοαντισωμάτων στα ενδοθηλιακά κύτταρα και τους ινοβλάστες, γ. η αύξηση της κιτοκίνης και χημοκινών στο αίμα, δ. και η σχέση της ΠΑΥ με διάφορα λοιμώδη νοσήματα, όπως ο ανθρώπινος έρπης ζωστήρ (&). Η ΠΑΥ, επίσης, αναπτύσσεται σε μια υποομάδα ασθενών με AIDS (&).